世界末日?外星人救赎?70年前,这个狂热膜拜团体竟催生了一项重大心理学理论

来源:中国反邪教网 作者:王亦烊
时间:2022年01月11日 16:42
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【中国反邪教网2022年1月11日消息,通讯员:王亦烊】2021年12月24日,英国《太阳报》网站(thesun.co.uk)揭秘了一则多年前在平安夜发生的秘闻。上世纪五十年代,多萝西·马丁在美国芝加哥组建了一个名为“探路人”的“世界末日”和“外星人”狂热膜拜团体,声称自己接收到来自外星球高级生命的信息:大洪水将会淹没整个北半球,所有生活在这里的人都将死亡,届时,外星人将派飞船前来地球拯救她和追随者们。然而,随着时间的推移,这则荒谬的“预言”一再更改并最终落空。而令人始料未及的是,这个狂热膜拜团体的发展始末,在成为美国社会心理学家利昂·费斯廷格及其团队的研究对象后,催生了心理学界一项重大理论。

《太阳报》官网报道截图

1954年12月24日,十余人聚集在一所房子前的草坪上大唱圣诞颂歌,等待外星人飞碟(UFO)前来拯救他们于“世界末日”的水火之中。

这个自称为“探路人”(the Seekers)的狂热膜拜团体,由多萝西·马丁(Dorothy Martin)在美国芝加哥组建。多萝西·马丁声称自己从“克拉里昂”(Clarion)星球接收到来自高级生物“守护者”(the Guardians)的信息:1954年12月21日黎明前,美国、加拿大、中美洲和欧洲等地区将被灾难性大洪水摧毁,数十亿人将死于这场大灾难。

时年54岁的多萝西·马丁是美国明尼苏达州明尼阿波利斯市一名家庭主妇,她声称在过去的一年中,自己一直在与亡父通灵,亡父会通过她的手在纸上写字。马丁还称父亲生活在外星世界,那里居住着无数的灵魂和生物。但这种说法被其母亲和丈夫否认。接下来,马丁口中的通灵对象由“父亲”演变为“兄长”。再后来,“兄长”又被一个名为“萨南达”(Sananda)的人接管了。这位“萨南达”是来自外星球的“守护者”。马丁称,“守护者”之所以选择她作为信使,是计划通过她将“宇宙智慧”从地球拯救出去。

在那之后,马丁慢慢产生变化,开始参加各种活动,想要搞清生活的意义。在某次活动中,她引起了查尔斯·劳海德医生的注意。劳海德当时是密歇根州学生保健工作人员,对飞碟和不明飞行物有着极大兴趣。劳海德随后成为马丁的忠实信徒,并竭力帮助马丁招募信徒。

多萝西·马丁和她最忠实的信徒查尔斯·劳海德医生。图源:美联社

“萨南达”传递给马丁的信息里开始谈及“守护者”即将降临地球并带来战争,人类将面临灭顶之灾。最初“萨南达”语焉不详。直到1954年7月,他告诉马丁,一艘宇宙飞船将于同年8月1日降落在美国一处空军基地,这标志着外星人入侵地球大战的到来。值得玩味的是,在对“预言”的态度上,马丁和劳海德二人似乎在上演一出“攻守戏”:每次马丁都极力想要保守某个秘密,而劳海德则将其不经意地泄露给被称为“探路人”的信徒们。

预言首次落空

1954年8月1日,“探路人”信徒们按照要求到达某空军基地,等待良久后,结果自然是落空。为了继续拢住信徒,马丁声称他们在空军基地附近遇到的一名男子,就是由“萨南达”伪装的。此后,“信使”马丁收到的信息愈发严峻:一个古老文明将从海洋中浮现,数百万人将因此丧生,但“探路人”将被“守护者”拯救。离奇的“攻守戏”再次上演:马丁不想冒着失败的风险分享这个信息,但劳海德则希望将其昭告天下,竭尽可能扩散周知。于是,马丁越想“隐藏秘密”,就有越多的人渴求内幕信息。一些学生开始受其影响荒废学业。学生们的变化引发父母关注,他们选择了报警。劳海德医生因此丢了工作,思想变得更加褊狭,马丁也变得多疑起来,甚至不再出门。

信徒们抛家舍业

马丁的信徒纷纷辞去工作离开家庭,全身心地扑在那个将拯救他们去往外星球的飞碟上,这一切让马丁的丈夫开始担心了。

这时候,马丁再次告诉信徒们,他们的“守护者”将于12月22日到达地球。但在12月17日这天,马丁接到一名自称“船长视频”打来的电话,告诉她当天半夜将有一个飞碟降落在她家后院来接她。对这个恶作剧式的电话,马丁等人却信以为真,半夜到后院草坪专心等待。当然,结果还是什么也没有发生。

不过,马丁告诉她的信徒,“萨南达”已经引导他们完成了一次演习,此次演习的真正意义是为五天后的行动做准备。她呼吁信徒们要为12月22日午夜真相时刻的到来做好准备。

与此同时,劳海德通过登报等各种方式引来了媒体的强烈关注。当天,各路媒体齐聚现场,观看即将到来的“飞升”。

结果,马丁和十几名信徒在凛冽寒风中等到凌晨3点才无功而返,悻悻离去。但马丁又一次信誓旦旦地表示,世界末日仍将到来,外星人会拯救他们,这次是在平安夜。

平安夜颂歌中的“预言”终章

尽管“预言”的一次次落空使媒体都丧失了兴趣,但马丁将原因归结为“守护者”没有给她足够的时间把人们团结在一起。她设法鼓励信徒,告诉他们吸引救世主的关键是高呼颂歌。于是,12月24日,平安夜夜幕降临,马丁和她的“探路人”们再次齐聚等待——这一次,他们仰天高唱颂歌。 

1954年12月24日,“探路人”信徒们高唱圣诞颂歌,但并无外星人飞碟前来拯救他们。图为多萝西·马丁和查尔斯·劳海德(Charles A.Laughead)率众悻悻而归。图源:美联社

这场闹剧引来200多人聚集围观,为此,警方还接到了报警电话。之后,马丁的丈夫收到警告,得知警方已经发出了逮捕令,知信后马丁逃往亚利桑那州。

随着马丁的逃离,信徒们如鸟兽散,“探路人”也因此解散了。唯有劳海德仍然身陷其中,在各种飞碟会议上继续推广这一信仰。

马丁逃到亚利桑那州后,成立了萨南达和萨南达·库马拉协会(the Order of Sananda and Sanat Kumara),并以“德拉修女”的名义继续练习通灵和参与接触团体,直到1992年去世,终年92岁。

心理学界重大理论突破:认知失调理论由此而生

虽然马丁的所谓“预言”并未实现,但她和这些“探路人”信徒们的言行催生了心理学界一项重大理论:认知失调理论。

利昂·费斯廷格

认知失调理论无疑是社会心理学中最有影响的理论,从20世纪50年代末至70年代早期,在社会心理学领域的期刊中,认知失调是主要的话题。认知失调理论认为,人存在前后矛盾的想法时,会感到紧张和不愉快。此时,他会想办法减轻失调因素。

1954年,当时在明尼苏达大学任职的社会心理学家利昂·费斯廷格(Leon Festinger,1919年5月8日-1989年2月11日)看到劳海德在《论坛报》登出的消息时,召集两名学生亨利·W·里肯和斯坦利·沙克特(沙克特在麻省理工学院时曾当过费斯廷格的学生)一起做了7周的密探,伪装成马丁的信徒参与团体活动。

这些研究人员对马丁的“探路人”狂热膜拜团体进行了深入研究,希望找出答案:在有确凿证据证明马丁信息错误的前提下,她的信徒们是如何说服自己继续坚持相信的。“认知失调”一词正是来源于此项研究。

1957年,利昂·费斯廷格提出了认知失调理论:个体认识到自己的态度之间、或者态度与行为之间存在着矛盾。费斯廷格认为,一般情况下,个体对于事物的态度以及态度和行为间是相互协调的;当出现不一致时,就会产生认知不和谐的状态,即认知失调,并会导致心理紧张。个体为了解除紧张会使用改变认知、增加新的认知、改变认知的相对重要性、改变行为等方法来力图重新恢复平衡。

利昂·费斯廷格的著作《当预言失败时》(When Prophecy Fails)

在马丁主导的一系列事件中,一些“探路人”信徒坚信外星人会乘坐飞碟在洪水到来前拯救他们。他们或失去工作,或结束学业,或断绝与非信徒人员的关系和友谊,捐出了所有金钱,处置了所有财产,准备乘坐飞碟离开。预测的日期过去了,洪灾并没有发生。“探路人”们以不同的方式作出反应:一些人拥有最高信仰和忠实度,在该团体中呼声较高,则更加坚定自己的信仰,开始以前所未有的方式吸引公众关注,并为洪水没有到来制定了各种合理化解释方案,比如他们坚信自己是被“守护者”选中的人类,定会被宇宙飞船拯救,还相信自己的活动影响了事件发生,使得上帝暂时拯救了世界免于毁灭,因此洪水并未发生。其他一些人之前的信念和忠实度较低,获得团体持续支持的机会较低,则离开了。

研究小组的发现与他们最初的假设大体一致,即在某些条件存在或不存在的情况下,信徒可能会对预言的不确定做出不同的反应。研究小组利用马丁及其“探路人”团队来检验他们的理论,并发现,在某些情况下,预言的失败未必会摧毁原有信仰体系,反而可能使信徒的信仰更加坚定,并加大力度招揽他人入会。马丁及其信徒的案例恰恰验证了研究人员的这一判断。

(责任编辑:力枫)
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